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Pourquoi le ring de boxe s'appelle "ring" ?

Pourquoi le ring de boxe s'appelle "ring" ?

Pourquoi le ring porte-t-il le nom de "cercle" (ring), alors qu'il n'est pas rond mais carré ?

L'origine

A Olympie, les athlètes pratiquaient le pugilat, en entourant leurs mains de cestes, des courroies de cuir, ancêtres des gants modernes.

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A cette période, un cercle était dessiné dans le sable, pour matérialiser la zone de combat.

L'évolution

Au début du 18ème siècle, la boxe n'était pas un sport codifié, mais plutôt un moyen de régler des différends. Certaines gravures montrent que la foule se rassemblait alors autour des adversaires, formant un cercle, ce qui permettait au plus grand nombre d'assister au duel.

Il arrivait aussi parfois que la foule maintienne une corde autour des duellistes, matérialisant un peu plus cette forme circulaire, et expliquant l'appelation de "ring".

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Par la suite afin d'éviter au public de tenir lui-même la corde, celle-ci fût maintenue au sol par des piquets. Le carré étant la forme la plus simple à former de cette manière, celle-ci remplaça progressivement le cercle, mais le nom de "ring" est resté.

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Les London Prize Ring Rules, écrites en 1838 par la Pugilistic Society ont formalisé cette règle : "the ring shall be made on turf, and shall be four-and-twenty feet square" (le ring doit être fait sur l'herbe, et doit être un carré de 24 pieds de côté). Cette forme carrée est celle qui est toujours en vigueur aujourd'hui.

Le cercle à l'époque moderne

Le cercle antique n'a toutefois pas totalement disparu. En 1944 Fred Apostoli et Vic Grupico s'affrontèrent lors d'un combat d'exhibition sur le chantier naval de San Francisco, dans un ring circulaire.

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En 2013, DirecTV, diffuseur de télévision par satellite américain, créa le Big Knockout Boxing (BKB), similaire à la boxe professionnelle mais utilisant une aire de combat circulaire et sans corde. De dimensions inférieures au ring carré officiel, ce cercle était censé favoriser le combat à mi-distance, et donc le KO. Aucun combat de BKB n'a été organisé depuis 2015.

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