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10 personnalités qui ont boxé

10 personnalités qui ont boxé

Nelson Mandela, James Brown, Liam Neeson, Jean-Paul Belmondo... Quel est le point commun à toutes ces célébrités ? C'est simple : une même passion pour la boxe, qu'ils ont tous pratiquée :

1. Liam Neeson

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Né à Ballymena, en Irlande du Nord, Liam Neeson est connu pour ses rôles dans la saga Taken, ou encore Rob Roy, Michael Collins, La Liste de Schindler et Star Wars, épisode I : La Menace fantôme. Peu de gens savent qu'il a boxé dès l'âge de 9 ans et a été trois fois champion amateur d'Irlande du Nord. Il avait même songé à faire carrière avant de raccrocher les gants à 16 ans suite à une commotion cérébrale lors de son dernier combat.

2. Nelson Mandela

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Avant d'être président de la République d'Afrique du Sud et de recevoir le prix Nobel de la paix, "Madiba" a pratiqué la boxe, en tant que poids lourd. Il a eu l'occasion de s'entraîner à Soweto avec Jerry Moloi, champion d'Afrique du Sud des poids moyens au début des années 50. Dans sa biographie Mandela explique qu'il s'entraînait chaque soir pendant une heure et demi, du lundi au jeudi, souvent accompagné de son fils Thembi.

3. Jack Rowan

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Jack Rowan a incarné le personnage de Bonnie Gold, un gitan champion de boxe, dans la quatrième saison de Peaky Blinders, série créée en 2013 par la BBC et diffusée en France depuis 2015. Un rôle fait pour lui puisqu'il pratique la boxe depuis l'âge de 12 ans et compte à son actif 27 combats amateurs dont 18 victoires.

4. James Brown

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Le jeu de jambes de James Brown lui vient peut-être de la boxe,  à laquelle il s'est essayé quelques temps durant son enfance, essentiellement dans l'espoir de gagner de l'argent. Le 29 janvier 1946, âgé de 12 ans, il a effectué un combat, en catégorie mi-moyens, au Municipal Auditorium d'Augusta (Géorgie), où sa famille vivait alors. Le journal local Chronicle rapporte que le combat s'est soldé par un nul.

5. Mickey Rourke

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L'acteur et scénariste américain Mickey Rourke compte de nombreux films à son actif. Celui qui lui a valu le plus de récompenses reste The Wrestler, sorti en 2009 : l'histoire d'un catcheur sur le retour qui connaît une fin de carrière difficile et à qui on propose un ultime match retour contre son vieil adversaire des années 80. Le rôle idéal pour Mickey Rourke, qui a été boxeur amateur (27 victoires dont 17 par K.O et 3 défaites) et professionnel en mi-lourds (6 victoires dont 5 par K.O et 2 nuls).

6. Tonya Harding

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Tonya Harding est une patineuse artistique américaine. Entrée dans la légende pour avoir été la première américaine à exécuter un triple axel en compétition internationale, elle a participé plusieurs fois aux championnats des États-Unis, deux fois aux championnats du monde et deux fois aux Jeux Olympiques d'hiver. A 32 ans elle a ensuite entamé une carrière de boxeuse professionnelle qui a duré deux ans, d'abord chez les poids plumes puis chez les poids légers (3 victoires, 3 défaites dont 2 par K.O)

7. Tony Danza

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Principalement connu en France pour son rôle de Tony Micelli, père célibataire, dans la série Madame est servie, Anthony Salvatore Ladanza, dit Tony Danza est aussi producteur et réalisateur. Avant cela, il envisageait une carrière de boxeur, ayant d'abord été amateur (7 victoires, les 5 premières par K.O, et 2 défaites) puis professionnel de 1976 à 1979, dans les rangs des poids moyens (9 victoires, toutes par K.O et 3 défaites dont 2 par K.O).

Finalement la boxe lui aura ouvert les portes du métier d'acteur puisque c'est lors d'un de ses combats en 1978 qu'il a été repéré par les créateurs de la série Taxi, dans laquelle il a incarné son premier rôle... un boxeur italien poids moyen ! Le rôle a d'ailleurs été réécrit pour lui ; à l’origine il devait s'agir d'un boxeur irlandais poids lourds.

8. Kelly Jones

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Le chanteur et guitariste du groupe britannique Stereophonics, était un enfant hyperactif. Pour canaliser cette énergie son oncle, qui était arbitre de boxe, lui fit découvrir ce sport, qu'il pratiqua ensuite en amateur dans son Pays de Galles natal. Il effectua cinq combats, tous victorieux, et se retira donc invaincu.

9. Jean-Paul Belmondo

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On ne présente plus "Bébel" ! Belmondo a toujours été un grand passionné de boxe. On peut d'ailleurs encore l'apercevoir dans le public de galas ou de réunions, même à plus de 80 ans. Jean-Paul Belmondo a disputé plusieurs combats amateurs et s'entraînait à l'Avia Club, à Issy-les-Moulineaux, où la salle de boxe a même été rebaptisée « salle Jean-Paul-Belmondo » en 2001. Dans le film L'As des as, il a incarné l'entraîneur de l'équipe de France de boxe aux Jeux olympiques de Berlin.

10. Ray Winstone

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Cet acteur britannique a joué dans de nombreux films, tenant le plus souvent des seconds rôles. Il sera d'ailleurs à l'affiche de Black Widow, des studios Marvel, qui devrait sortit prochainement. Né à Londres, il a commencé la boxe à l'âge de 12 ans au Repton Amateur Boxing Club, l'un des plus anciens clubs de la ville. Il boxa en amateur durant dix ans, chez les mi-moyens, avec un palmarès de 88 combats dont 80 victoires. Il a été trois fois champion universitaire de la ville de Londres, et sélectionné deux fois en équipe nationale.

Bonus : Woody Allen

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Dans une vidéo méconnue du grand public mais qui est toujours accessible, on peut voir Woody Allen boxer contre... un kangourou ! Le choc a eu lieu en 1966 dans la série Hippodrome, programme de variétés tourné à Londres. Il s'agissait d'une des toutes premières émissions à être filmée en couleur. Bien que la production soit britannique, le programme a d'abord été diffusé à l'été 1966 aux USA sur CBS, qui diffusait déjà en couleur, puis au Royaume-Uni à partir de septembre 1966 sur ITV qui, elle, diffusait toujours en noir et blanc.

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